止觀明靜-南泉普願禪師

法雲雜誌第二期

南泉普願禪師

南泉山普願禪師(748-834)鄭州新鄭(今之河南鄭縣)王氏子,生於唐玄宗天寶七年。至肅宗至德二年(757),年十歲,跪請於父母,乞出家獲允。投密縣大隈山大慧禪師受業。苦節篤勵,胼胝皸瘃,不敢為身主,其師異之。代宗大曆十二年三十歲(777),詣嵩山會善寺暠律師受具戒,習相部舊章,究毘尼篇聚之學。後遊講肆,上楞伽山頂,入華嚴海會,抉擇中論、百論、十二門論等觀之關鑰;領玄機於疏論之外。後扣大寂之門,頓忘筌蹄。

德宗貞元十一年(795)拄錫池陽南泉山煙谷,刊木以構禪宇,足不下南泉三十年矣。文宗太和年初(827)受請下山,學徒湊集,言滿諸方。太和八年(834)十月二十一日示疾,十二月二十五日,東方明,告門人曰:「星翳燈幻亦久矣,勿謂吾有去來也。」言訖而謝!春秋八十七,僧臘五十八。

這是普願禪師的略傳。十歲出家作沙彌,三十歲才受具足戒,其中間的二十年只是行苦行嗎?受戒之後學戒,學《楞伽阿跋多羅寶經》、《大方廣佛華嚴經》,又學三論:《中論》、《百論》、《十二門論》。《楞伽經》中有唯識義,《華嚴經》、《清涼疏鈔》亦兼以唯識義釋之。「領玄機於疏論之外」,謂其不滯於名言,而能深悟離名言的第一義諦。此句的讚歎雖妙,然而未言及從那一位大德學習,略嫌不足!

後又到名稱普聞的馬祖道一(大寂禪師)處參學,「頓忘筌蹄」仍然是離名言之義。

從三十歲開始參訪,學習經教十餘年,貞元十一年入池陽南泉山(今之安徽貴池縣)居阿蘭若三十年,息諸緣務,專心禪觀。極為殊勝!

太和年初,才開始為人說禪,其時這位禪師已是八十歲的老翁了。至太和八年謝世,中間只有八年弘揚禪法。這位禪師修禪之前有十八年的義學基礎,然後轉入禪的自證,此即與「不學而禪」不可同日而語也!

茲錄其法語三則如下:

一、師在山下作務,僧問:「南泉路向甚麼處去?」師拈起鐮子曰:「我者茆鐮子三十錢買得!」曰:「不問茆鐮子,南泉路向甚麼處去?」師曰:「我使得正快!」

二、「師歸丈室,將何指南?」師曰:「昨夜三更失卻牛,天明起來失卻火。」

三、僧辭曰:「學人到諸方,有人問:『和尚近日作麼生?』未審如何祇對?」師曰:「但向他道:近日解相撲!」曰:「作麼生?」師曰:「一拍雙泯!」

第一則:此僧問路的本意,應是去南泉山親近普願禪師,學習云何證悟第一義諦法門(即是四聖諦中的道諦一一涅槃路);但不知去南泉山的路在何處,所以請問向甚麼處去。今普願禪師直接按其本意而教授之曰:學習中觀無相般若,是為趣證勝義之路也。茆即是草,鐮為斬草之刀,子是口頭語。鐮能割草,譬喻無相中觀,如法修之,可以斷惑證真。「三十錢買得」謂學習中觀非難事也。

禪師的回答,雖然是直接痛快,但是那位法師沒有聽懂,反而認為禪師誤會了他的問意,所以加以簡別說:「不問茆鐮子,南泉路向甚麼處去?」禪師不變原意說:我學習無相中觀已三十多年了。覺得很好用!

第二則,「丈室」是寺內的領導人住處名稱;在此室中住,即表示此人是一寺的住持,故云歸丈室。既任住持,有責任領導大眾修學聖道,然而諸方施設法門,各有不同,不知仁者以何為禪的宗要教導大眾共同修學,故云「將何指南?」普願禪師回答:一、觀心了不可得;二、能觀之智亦不可得,皆是性空寂滅相也。如是無相中觀為指南。

以「牛」譬喻心,牛是喜歡犯人苗稼的,吾人的心牛,常是放逸於五欲中。今習禪之人,以無相的中觀,覓心了不可得,無住為住,住於畢竟空寂舍,無有所緣境可以放逸。所以《遺教經》說「汝等當好制心」,不但是白日,夜間亦如是觀心,故云:「昨夜三更失卻牛」,這位禪師同於天台智者大師,選心為所緣境,也可能他讀過《摩訶止觀》的。

「火」譬喻中觀之智,心為所觀,智為能觀。觀心性空寂滅無相,復觀能觀之智火,亦如所觀之心,寂滅無生。《金剛般若波羅蜜經》說:「般若波羅蜜,即非般若波羅蜜」;《三十唯識頌》:「若時於所緣,智都無所得」;《楞伽阿跋多羅寶經》:「云何攀緣如禪?謂妄想二無我妄想,如實處不生妄想」註1上述三文,皆是一義;是名「天明起來失卻火」。

第三則:解相撲,即是以無相智撲滅內心於境有所得的執著,「一拍雙泯」即是能所皆寂滅,契入無分別無戲論第一義諦。

這位禪師的禪修是隨順聖教的,以聖教為依止的;不是輕忽聖教,愚而好自用的!

 
  1. 《大正》16,492頁上欄。